tirsdag, 27 juni 2017 22:18

Bill Haley & His Comets - Rock Around the Clock

Skrevet av
Bill Haley & His Comets - Rock Around the Clock Arkivfoto/Mirrorpix

Ikke så han ut som Elvis. Og ikke sang han vel som Elvis heller. Men nerdene på Wikipedia for skrive hva de vil: Bill Haley var den som fikk rock & roll ut til folket.

Haley var fra Michigan, født i 1925, og startet sin karriere i countryland, men med et eget øye for de rytmiske og smått farlige sorte rytmene. Etter å ha opptrådd gjennom det meste av 40-tallet på mindre klubber rundt om i Pennsylvania, dannet han ved inngangen til det nye tiåret The Comets.

De våget å gjøre det svært få andre hvite navn våget: Å spille sine egne versjoner av de sortes rhythm & blues, litt rundere i kantene enn frekke tekster og svette saxofoner fra lengre sør i USA. Men allikevel med kraft til at deres låt Crazy Man, Crazy fra 1953 fikk stor oppmerksomhet og fine salgstall i USA.

Typisk nok fulgte Haley opp med en nokså kritthvit (også i tekstlinjene) versjon av Joe Turners Shake, Rattle and Roll. Rock Around the Clock ble sluppet like etter, i mai 1954, men oppnådde på langt nær samme popularitet. Det gjorde den først da den ble brukt over rulletekstene i filmen Blackboad Jungle mot tampen av året - på norsk: Vend dem ikke ryggen:

Filmtemaet og låten kombinert gjorde voldsomme innvirkninger i det etablerte 50-tallssamfunnet. Og selv i Oslo kom det til opptøyer utenfor Sentrum kino, da filmen omsider nådde Norge i september 1955. Det var som om den gryende ungdomsbølgen bare hadde ventet på en passende anledninge til å vise foreldre og "øvrigheten" at her kunne man fint stå på egne ben!

Resten er som man sier, historie. Haley forsvant raskt fra rockehimmelen, og han ble snart fullstendig overskygget av adskillig større navn innen rock & roll-bølgen - med Elvis i spissen. I ettertid kan man peke både på mangel av karisma og kanskje utseende (Elvis så da kjekkere ut, gjorde han ikke?), men Haley bør uansett retrospektiv ha seg frabedt blant annet enklte musikkskribenters jakt på å frata ham æren for ungdomsopprørert på midten av 50-tallet.

La gå: Selvølgelig kan også rock & roll som sjanger spores tilbake til tidligere sjanger og låter, men man kan ikke på noen måte undergrave hvordan Rock Around the Clock sparket i gang en revolusjon innen populærmusikken.

Haley var den første. Men ikke den største. Selv om han opplevde hits på Billboard frem til 1957, forsvant han deretter som et navn på det amerikanske markedet. Kanskje i ren nostalgi levde han lengre musikalsk i Europa, og han opplevde - ved hjelp av litt svensk innblanding - en liten renessanse på slutten av 60-tallet.

Imidlertid opptrådde han sjeldnere og sjeldnere gjennom årene, og da han bosatte seg i Texas - huskes han best for sine klubb-besøk der han ble godt likt og høflig applaudert da han en sjelden gang grep mikrofonen.

Litt slik: «Jeg er Bill Haley. Husker dere meg ...?»

På sine siste år slet han med både skrantende helse og alkoholproblemer, og han gikk bort i Texas i 1981 - 55 år gammel. Visstnok stadig med dårelokken på plass, i alle offentlig.

Haley var den første hvite artisten som fikk virkelig store hits med innspillinger fra de sortes etablerte rhythm & blues. Fra ham skulle nå sjangeren det meste av den vestlige verdenen, og verken radioer eller mer eller mindre lovlige låvefester skulle bli som tidligere ...

Sist redigert tirsdag, 27 juni 2017 22:59