tirsdag, 11 mars 2014 10:18

ABBA - Super Trouper

ABBA gikk i sitt tiende år som gruppe på albumtoppen med Super Trouper - og med tittelsporet herjende på radio og høyt oppe på listene.

I Norge lå ABBA på årets første liste som nummer to på VGs album- og singleliste, slått av henholdsvis Barbra Streisand og - Barbra Streisand!! Kontrasten fra hennes Woman in Love til ABBAs SuperTrouper-album, var vel ikke så altfor stor.

I et år da de store kringkasterne for alvor ble utfordret av mindre og smalere radio og TV-kanaler (om ikke i Norge), opplevde ABBA som gruppe stadig massiv radiospilling. Flere av låtene fra Super Trouper ble ikke utgitt som single, men allikevel ble en låt som Happy New Year en klassiker. Den ble forøvrig sluppet offisielt som single i 1999, i kjølvannet av suksessen med Mamma Mia.

Sommeren 1980 ble Lay All Your Love On Me ABBAs virkelig siste store hitsingle. I noen få land ble denne utgitt som vanlig single, det samme gjorde On And On And On - men på de største platemarkedene, som i Storbritannia, kom låten kun ut som maxisingle. I dette formatet ble den tidenes første som nådde en topp 10-plassering på de britiske listene.

ABBA forberedte også sitt siste studioalbum, The Visitors, som anført av One of Us kom i i butikkhyllene helt på tampen av året. One of Us maktet ikke helt å nå samme høyde som singlene fra Super Trouper, men den ble da en nummer 3 i Storbritannia - og toppet i Tyskland.

Albumet The Visitors ble ikke like godt mottatt. Noe av magien var tydelig borte, og utgivelsen par preg av albumlåter fremfor fengende singler. One of Us ble faktisk ABBAs siste store originale single, og påfølgende Head Over Heals gjorde det dårligere enn noen annen ABBA-single siden 1975. I USA ble When All is Said And Done en nummer 27, noe som faktisk slett ikke var så ille.

Et nytt album ble planlagt gjennom 1982, men det hele endte opp i en rekke innspillinger som vekselvis aldri ble lansert - og vekselvis ble utgitt på samlealbumet The First Ten Years. En av disse var the The Day Before You Came, som ble ABBAs siste originale single som gikk inn på de norske listene.

ABBAs siste opptreden som grupper var i februar 1983. Da benektet de enhver oppløsing, men gjennom året og suksessen som Andersson og Ulvaeus fikk med musikalen Chess - ble det tydelig at gruppens dager allikevel var over. Både Frida og Agnetha Fältskog oppnådde også helt grei suksess med egne soloalbum.

I tillegg forandret også lydbildet seg innen popmusikken, slik at ABBA utover tiåret ble sett på som håpløst gammeldags og ut. Det var svært få låter som opplevde radiospilling, og de som gjorde det - var et spor som Gimme! Gimme! Gimme! og Lay All Your Love On Me: Låter som lå nærmest dansegulvet blant ABBAs hitsingler.

Når ABBA så opplevde en renessanse på 90-tallet, skyldes det ikke bare musikalen Mamma Mia - men også CD-ens store gjennombrudd og at de som hadde vokst opp med gruppen, var blitt voksne og produserte musikk inspirert av bandet.

Gold i 1992 fikk man oppleve de aller største slagerne på nytt i opp-pussete (remastrede) innspillinger, og fra da var det igjen "lovlig" å like ABBA som band og musikk. Tretten år senere var Andersson og Ulvaeus tilbake med en millionselger, da Madonna samplet deres Gimme! Gimme! Gimme! i Hung Up.

ABBA var i Norge først og fremst et albumnavn. Kun Dancing Queen oppnådde en topp-plass på vår singleliste, men de hadde fra 1973 til 1983 hele 18 hitsingler. I Storbritannia var Super Trouper deres niende nummer 1 - et tall kun Beatles og Elvis Presley overgikk på den tiden.

I 2010 ble ABBA innlemmet i Rock & Roll Hall of Fame.



Publisert i 1981
lørdag, 01 mars 2014 13:18

ABBA - The Winner Takes It All

I Norge var det stort sett stille fra ABBA etter at Gimme! Gimme! Gimme! forsvant ut av listene i februar 1980.

ABBA var da inne i avslutning av sin siste og store verdensturnè, og deretter gikk Andersson og Ulveaus tilbake i studio for å jobbe med nye låter. Samtidig satset gruppen på det spansktalende markedet med innspillinger av flere tidligere hits på spansk. Resultatet ble Gracias por la musica som kom på markedet sommeren dette året.

Spesielt blant musikkpressen i det britiske markedet, hadde mange avskrevet ABBA i 1980. Man regnet med at de som mange andre grupper som hadde trådd i 70-tallets rytmiske fotspor, slett ikke ville overleve det nye tiåret.

De tok feil.

The Winner Takes It All viste at ABBA stadig hadde noe å komme med, og i Storbritannia ble den gruppens åttende nummer 1-single. Med en noe mer innadvendt refleksjon i teksten enn tidligere, ble låten nesten overanalysert i forhold til ABBA-parenes brudd på privatfronten. Det hindret ikke singlen i å ble av de største ABBA-suksessene, og i USA er det bare Waterloo, Dancing Queen og Take a Chance On Me som har oppnådd en høyere plassering på Billboard.

I  ettertid regner mange denne singlen som kanskje gruppens beste innspilling, og for svensk popindustri ble låten etter hvert en nøkkelutgivelse som mange av fremtidige svenske artister har hentet inspirasjon fra.

To måneder senere, i november, kom både albumet og singlen Super Trouper. Her var ABBA noe tilbake til voksenpopen fra The Album, og discoinspirasjonen fra Voulez-Vous var helt borte.

Albumet ble meget godt mottatt både av presse og publikum, selv om noen skribenter påpekte et par av låtene var vel klisjepregede som Happy New Year og Wembley-opptaket The Way Old Friends Do.

ABBA seilte allikevel ut av 1980 høyt oppe på både album- og singlelister, og Super Trouper - singlen - klarte nesten å føre ABBA helt til topps på VGs første singleliste for 1981.



 

Publisert i 1980

1979 skulle bli blant ABBAs mest suksessrike årganger, men også et år der musikkskribenter klødde seg i hodet over svenskenes manglende evne til å nå helt til topps.

Spesielt gjaldt dette hos britene, der hele fem singler i løpet av året nådde topp 5 - men ingen like til førsteplass. Nærmest var første og siste single fra Voulez-Vous: Chiquitita og I Have a Dream som begge klatret til nummer 2 i begge endene av 1979.

Noe av samme tendens så vi her i Norge, der platepublikumet tydelig valgte å kjøpe albumet fremfor singlene. Det var ikke noe nytt fenomen blant norske platekjøpere, og en trend som bare skulle forsterke seg utover også det neste tiåret.

Kun Chiquitita - av fire singler - kom inn på VGs singleliste, og den oppnådde "bare" en fjerdeplass. Riktignok lå den på listene i atten uker, en mindre enn Gimme! Gimme! Gimme! som kun ble holdt borte av Cliff Richard fra å nå helt til topps.

Arbeidet med albumet Voulez-Vous hadde tatt mye lengre tid enn planlagt for Anderson og Ulvaeus. Summer Night City, som hadde vært påtenkt som en førstesingle, ble til slutt vraket fra sporlisten - og Chiquitita ble dermed den egentlige "hovedlåten". Den fikk en god drahjelp av Unicefs TV-spesial i januar, som ble vist i store deler av verden - og inntektene ble også gitt til nettopp Unicefs arbeid.

Usedvanlig nok gikk det ennå nesten fire måneder før både neste single og selve albumet ble sluppet. Voulez-Vous okkuperte selvfølgelig da listene høyt og godt, til tross for en del nokså harske kritiker over den discoinspirerte produksjonen.

Like før albumslippet kom singlen Does Your Mother Know? som overrasket de fleste, da det for første gang siden 1973 var Bjørn Ulvaeus som frontet vokalen. Ulvaeus hadde riktignok hatt en låt eller flere på samtlige ABBA-album til dags dato, men aldri på en ledende ABBA-single.

Låten ble faktisk en av ABBAs største hits i USA, og den singlen fra Voulez-Vous som oppnådde høyest popularitet der med en nittende plass på Billboard. Nok en singlehit kom på sommeren med tittelsporet og Angel Eyes som en dobbeltsingle, i noen land også gitt ut seperat.

Deretter ble det noe stille fra ABBA, der kvartetten forberedte sin eneste virkelige verdensturne: Langt større enn rundturen i 1977.  Fra septemer til november, og i mars, gjestet de både Nord-Amerika, store deler av Europa (utenom Norge) og Japan.

Gimme! Gimme Gimme! ble innspilt og utgitt for å promotere konsertene, og den ble fra oktober en av svenskenes aller største singlesuksesser og også blant bandets mest spilte låter på radio. I 2005 ble den samplet av Madonna i hennes Hung Up.

Polar ga aldri ut denne låten hjemme i Sverige, og singlene som ble solgt der - var impoterte utgaver fra oss og våre nordiske naboer. En sekstende plass på den svenske hitlisten, var dermed noe av en prestasjon.

Før rytmene hadde stilnet førjulstider, fikk singlen besøk i flere land av en siste singleutgivelse for året i I Have A Dream. Som en av høydepunktene på konsertene, og i dag blant ABBAs mest elskede låter, ble den en av julens store juleslagere - ikke minst i Storbritannia.

ABBA gikk ut av 1979 og tiåret stadig som ett av verdens mestselgende og mest populære navn. Til tross for spådommer om at nye trender innen popmusikken kunne sette en stopp for videre dominans, viste Andersson og Ulvaeus at de hadde mer enn ett ess i bakhendene.

Med The Winner Takes it All og Super Trouper slo de tilbake mot kritikere og spådommer og slo tilbake med noen av sine mest gjennomførte øyeblikk i karrieren.

 




 

Publisert i 1979
tirsdag, 05 november 2013 09:24

ABBA - Take a Chance On Me | Summer Night City

For ABBA ble 1978 egentlig et lite mellomår mellom to store album, og til tider tok medlemmene seg en riktig så lang pause eller to både studio og promoteringer.

Året ble sparket i gang med bandets første gjennomførte verdensturne, der Europa fikk besøk i januar og februar - og Australia i mars.

Single nummer to fra The Album kom i hyllene like på nyåret, og Take a Chance On Me viste seg å bli en av ABBAs aller største suksesser og mest gjenkjennelige låter. Ironisk nok var det kun hjemme i Sverige den ikke klatret inn på listene.

Det var forøvrig den første hitsinglen uten Stig Andersons medvirkning på låtskriversiden, og fra 1978 tok Andersson/Ulvaeus full kontroll over alt materiell fremover.

Ingen flere singler kom fra The Album, selv om Eagle ble utgitt i noen få land utpå vårparten. I stedet valgte ABBA å konsentrere seg om nytt materiell og ferdigstillelsen av deres eget Polar Studio.

Etter en lengre ferie på sommeren, vendte bandet tilbake i studio for å fortsette arbeidet med hva som skulle bli deres neste album, Voulez-Vous - og Summer Night City ble i september utgitt som den påtenkte første single derfra.

Låten var en hyllest til Stockholm og fikk noe kritikk for å være for påvirket av den pågående discobølgen. Den oppnådde heller ikke å kuppe listene slik noen tidligere ABBA-singler omtrent hadde gjort,  selv om svenskene denne gang omfavnet utgivelsen og sendte den til topps.

Historien sier at Summer Night City var blant de aller mest kompliserte ABBA-låtene å produsere noensinne, og ingen i studio var hundre prosent fornøyd med den ferdigstilte låten. Allikevel ble den gitt ut som single, rett og slett i mangel av alternativer. I et stort plateland som Stortbritannia var det dette tiåret svært uvanlig for en popgruppe å vente mange måneder med nytt materiell, og i september 1978 hadde det gått over et halvt år uten en ny ABBA-single på markedet.

I oktober avslørte Andersson og Ulvaeus at omtrent halvparten av låtene til det kommende albumet var klare, men innspillingen drøyet - og et håp om lansering i desember ble håpløst.

Først i januar kom en ny ABBA-single på markedet, Chiquitita - og ennå måtte man vente i mange måneder før Voulez-Vous kom i butikkhyllene.

1979 skulle bli et stort for ABBA med hele fem store hitsingler - og et par av deres mest minneverdige klassikere.




Publisert i 1978

ABBA seilte inn i 1977 som verdens mestselgende gruppe, og de utnyttet det kommende året godt med både deres første verdensturnè og innspilling av både film og nye låter.

Norge fikk æren av å åpne turnèen i januar, der kronprinsparet sammen med 5 000 andre publikumere fikk oppleve kvartetten på nært hold. Deretter bar det avgårde rundt i Europa, på de britiske øyene - og ikke minst i Australia, der over 150 000 fans fikk oppleve elleve elleville konserter.

Utgivelsen av Knowing Me, Knowing You samsvarte med turnèen, og singlen ble en av ABBAs største suksesser, selv om fraværet av de høyeste listeplasseringene i Skandinavia viste at de fleste vel allerede hadde hørt fra seg låten på albumet Arrival.

Singlen var den tredje - og siste - fra dette albumet. Etter Dancing Queen, hadde også Money, Money, Money vært utgitt, men denne ble ikke like stor som de to andre singleutgivelsene fra albumet.

Etter rundturen på scenen, gikk ABBA senvåres tilbake i studio og arbeidet med hva som skulle bli deres femte album - som enkelt og greit ble hetende The Album. Dette kom i butikkhyllene i riktig førjulstid i desember, og var like riktig promotert av førstesinglen The Name of the Game, som viste et noe mer innadvendt og voksent ABBA.

Samtidig ble også halvdokumentaren ABBA - The Movie sluppet, til godt besøk - men heller lunkne kritiker.

På turnèen hadde gruppen eksperimentert med en minimusikal, The Girl With the Golden Hair. Med Thank You For the Music i spissen for de tre låtene, ble denne inkludert på albumet - og viste ypperlig ABBAs tilnærming til Music Hall-tradisjonen fremfor rock - selv om gitarene stadig satt på et par andre spor fra utgivelsen.

Mange noterte seg også lengden på låtene, der flere oversteg single- og radioformatet. Eagle varte i nesten seks minutter, og The Name of the Game var også inkludert i en betydelig lengre versjon enn singleutgivelsen.

Låten ble ikke blant de aller største slagerne fra gruppen, men det ble definitivt neste single - Take a Chance On Me - som kom i hyllene senvinteren 1978.




Publisert i 1977
fredag, 06 september 2013 17:12

ABBA - Fernando | Dancing Queen

Ikke siden Beatles store single-år i 1964 og 1965, hadde et navn dominert listene til de grader som ABBA gjorde i 1976.

Noe av grunnen var 1975-albumet ABBAs sterke slitasjeevne, der både singler og album solgte i hopetall nesten et år etter utgivelsen våren 1975. I Norge lå tre av disse singlene inne på topp fem - samtidig! - i februar. Disse tre var  I Do, I Do, I Do, I Do I DoS.O.S. og deres første listetopper i Storbritannia: Mamma Mia.

Populariteten gjorde at bandet fant ut at de ønsket å gjenutgi en rekke låter fra deres tre første album. Denne Greatest Hits kom allerede på markedet i januar, men først i april ble den eneste nye låten her - Fernando - sluppet som single. Den - i 1976 - noe særpregede innspillingen ble deres andre nummer 1 hos britene, men maktet i likhet med de tre forrige hitsinglene å "bare" nå andreplass her i Norge.

Fernando var forøvrig først utgitt på svensk av Frida i desember 1975 på hennes svenske album, Frida ensam. Dette var noe av grunnen til at singleutgivelsen internajsjonalt lot vente på seg, samtidig som Mamma Mia ble prioritert som single i starten av 1976.

ABBA reiste ikke på turne dette året, men de tok flere promoturer verden rundt. Spesielt i Australia ble det gjort flere TV-opptredener, og mange av disse er tilgjengelige på nett i dag. 1976 var også året da ABBA som ett av de første popbandene startet for alvor å utnytte disse opptredenene til også å lake rene musikkvideoer.

Det var mye som gjennomført med kvartetten dette året. Tanken om en helhet gikk igjen både fra kostymer til den velkjente logoen som ble introdusert til det nye albumet Arrival i oktober.

Forhåndssalget til denne utgivelsen var enorm, og det skyldes ikke minst en av årets aller største slagere: Dancing Queen, som vel for alvor introduserte ABBA-soundet en gang for alle.

Dancing Queen var en kanonade av lyder og ideer, og den eide en kvalitet som gjorde den til ABBAs aller største single. Den toppet i de fleste vestlige - og en rekke andre - land, og var deres eneste nummer 1 i USA. Her i Norge var den deres andre listetopper: Kun Waterloo av kvartettens singler gikk til topps på vår singleliste.

Arrival var et album der ABBA for første gang rendyrket popstilen, men med et par unntak i den nesten danseband-lignende Why Did it Have To Be Me? og tittelsporet, som omtrent var en slags universel og etnisk hymne.

Bandet slapp andresingle like før juletider i Money, Money, Money, som igjen gjorde det sylskarpt på de fleste singlelister.

Tredjesingle, Knowing Me, Knowing You hører hjemme i 1977: Et år der ABBA tok et skritt lengre inn i voksenpopen, og samtidig forberedte sin første verdensturne og sin eneste dokumentariske spillefilm.

Det er også verdt å nevne at bandet til dels fikk skarp kritikk hjemme i enkelte svenske medier, da de midt i en svensk farsott av nasjonal og svenskspråklig oppblomstring fremstod som for kommersielle og "pop". Det skulle faktisk gå et par år før den kritikken stilnet.

1976 var uansett ABBAs største år som gruppe - men året var langt fra deres første som leverandører av stødige popsingler og storselgende album.




Publisert i 1976

ABBA startet 1975 med konserter blant annet på Chateau Neuf i Oslo, ved siden av å ferdiggjøre hva som skulle bli deres tredje album: En utgivelse som enkelt og greit fikk tittelen ABBA.

Etter at So Long hadde floppet i overgangen til 1975, var det nok mange som spurte seg om ABBA var nok en Eurovision-vinner som ville gå raskt i glemmeboken. Det var noe ubegrunnet, siden svært få - om noen - tidligere vinnerere hadde opplevd to store USA-hits som ABBA tross alt hadde hatt i 1974 med Waterloo og Honey Honey.

For tredje år på rappen, var også Andersson/Ulvaeus invitert til Melodifestivalen. Boom-A-Boomerang ble fremført av Lotte & Svenna, men maktet ikke kunststykket å representere Sverige på hjemmebane i Stockholm. Bidraget ble på engelsk  inkludert av ABBA på det kommende albumet.

1975 skulle allikevel bli usedvanlig langt for kvartetten, da det tok litt tid før singlene fra albumene begynte å selge. Det virker også som singleplatene ble gitt ut noe tidligere hjemme i Sverige enn utenfor.

I Do, I Do, I Do, I Do, I Do var kanskje et noe overraskende valg som andresingle: En retrospektiv låt med klare referanser til 50- og 60-tallets populære instrumentalorkestre som Billy Vaughn. Nå hadde imidlertid et navn som Billy Swan allerede hatt en kjempeslager i 1975 med nettopp en låt som gjenspeilet tidlige og glemte årganger, slik at I Do, I Do, I Do, I Do, I Do slett ikke gikk helt mot trendene.

Singlen ble utgitt i mars/april omtrent samtidig som albumet, men den brukte flere måneder på å karre seg inn på listene. Først i juli startet salgstallene å ta av, etter at ABBA hadde gjennomført flere opptredener i land som Frankrike og Tyskland. Singlen maktet aldri å fenge de britiske platekjøperne, men den ble en slager av dimensjoner i Australia - og etablerte ABBA som et hysteri "down under".

I Norge våknet først singlen til etter at denne populariteten nådde mediene. Da hadde allerede albumet ABBA solgt jevnt og godt i omlag 20 uker, men var på vei nedover.

I september inntok I Do, I Do, I Do, I Do, I Do VGs singleliste, kort tid etter fulgt av S.O.S. Hadde det ikke vært for landeplagen fra George Baker Selection som hadde invadert førsteplassen, ville ABBA doblet toppen noen få uker i oktober.

Også albumsalget tok seg opp. ABBA klatret igjen oppover på Topp 20 der den omsider inntok toppen i september. Ingen andre navn maktet å gjøre noe som helst det resten av året. Rod Stewart ble herren som vippet albumet ned fra toppen, og da viste kalenderen allerede 1976.

S.O.S blirregnet som singlen som ga ABBA nærmest deres andre gjennombrudd, i alle fall på de britiske markedene. I Do, I Do, I Do, I Do, I Do gjorde det riktignok minst like bra i USA, men det var først utpå vårparten 1976 etter lanseringen av bandets første samlealbum.

Singlen var starten på ABBAs dominans på de britiske listene, og den ble den første av hele atten topp 10-hits på rekke og rad. Helt på tampen av året fikk man også høre S.O.S i en svensk versjon, da Agnetha Fältskog kom ut med sitt siste svenskspråklige album. Også Frida kom med et svenskspråklig album, der Fernando kunne høres for første gang - da på svensk.

Til tross disse utgivelsene, samt Benny og Björns arbeid med andre prosjekter, ble allikevel Fernando sakte omarbeidet til en engelsk versjon - og ABBA arbeidet også i studio med hva som skulle bli deres største hit: Dancing Queen.

Hva med Mamma Mia?

Mamma Mia ble utgitt som single i desember 1975 som den fjerde og siste singlen fra ABBA, og invaderte deretter listene på nyåret 1976.


sverige

ABBA

rmf logo

I DO, I DO, I DO, I DO, I DO
1975 Polar
(Benny Andersson/Stig Anderson/Björn Ulvaeus)
Produsert av Benny Andersson og Björn Ulvaeus
abba i do i do i do abba
Utgitt på albumet ABBA
usa uk tyskland norge
15 38 6 2


S O S
1975 Polar
(Benny Andersson/Stig Anderson/Björn Ulvaeus)
Produsert av Benny Andersson og Björn Ulvaeus
abba sos abba
Utgitt på albumet ABBA
usa uk tyskland norge
15 6 1 2


Publisert i 1975
torsdag, 27 juni 2013 11:21

ABBA - Waterloo

I det ABBA seiret i Brighton, var det starten på tiårets mest suksessfulle pophistorie. Imidlertid var 1974 ikke helt uten motbakker for kvartetten.

Da gruppa for andre året på rad ble invitert av svensk TV til å konkurere i Melodifestivalen, var det ikke opplagt at Waterloo ble bidraget som skulle sendes inn. Det var diskusjoner på at den var lik Ring Ring i uttrykket, og kanskje rett og slett for moderne for konkurransen. Låta ble allikevel foretrukket fremfor Hasta Manana, da denne var mer et solonummer for Agnetha Fältskog - fremfor et bandnummer.

Det var et smart trekk, da Waterloo var klart inspirert av glambølgen og konkurransen foregikk i glamrockens hjemland. Tilnærmingen til sjangeren kunne høres enda bedre på en versjon uten de gjenkjennelige saksofonene som ble utgitt like etter seieren. Denne versjonen ble derimot snart trukket tilbake, da det viste seg å være en feilutsendelse fra plateselskapet. Innspillingen er inkludert helt nederst i artikkelen.

Waterloo skilte seg klart ut i et usedvanlig sterkt startfelt i Eurovision i april. Da den gikk til topps, brøt den en rekke av franske balladevinnere. I Norge og flere andre land, hadde både single og album allerede debutert på listene - og slikt sett hadde ABBA allerede en solid grunnmur å bygge videre på. Man trengte slett ikke konsentrere seg om plateinnspillinger mellom promoteringer og opptredener: Alt var allerede spikret og klart.

Waterloo skjøt til topps på mange nasjonale lister, og maktet også å klatre høyt i USA. Den gjorde det også skarpt i Australia, og la der grunnlaget for bandets senere enorme popularitet.

Waterloos oppfølger ble Honey Honey - en låt som gjorde det bra i USA, men som aldri kom ut på markedet hos britene. Denne singlen var forøvrig den første utgivelsen der det kun var oppgitt ABBA på coveret, uten referanser til navnene: Björn, Benny, Agnetha & Frida.

I Storbritannia valgte man i stedet for Honey Honey å satse på en remikset versjon av Ring Ring - noe som ikke slo helt heldig ut. Ring Ring ble imidlertid inkludert på albumet utenfor Skandinavia, der den erstattet den svenskspråklige versjonen av Waterloo.

Senere ble også Hasta Manana gitt ut som single.

I Norge var det kun Waterloo som kom inn på VGs singleliste. Oppsummert var både single og album blant årets mest populære utgivelser, der begge lå et halvt år inne på listene.

Selv om ABBA beholdt et stort publikum spesielt i Skandinavia, forsvant noe av populariteten for bandet mot slutten av året. ABBA opplevde faktisk å måtte avlyse et par konserter grunnet manglende interesse, og en ny single - So Long - maktet kun å gjøre det skarpt i noen få land på kontinentet, deriblandt Tyskland. So Long er faktisk ABBAs eneste single som aldri kom inn på de britiske listene - av de som ble utgitt der.

Det hele var imidlertid en stille før stormen. I april 1975 kom en overraskende single, som viste at ABBA slett ikke var noen døgnfluer. Sakte men sikkert skulle bandet dette året klatre opp mot det øverste trinnet av poptronen.


sverige

ABBA

rmf logo

WATERLOO
1974 Polar
(Benny Andersson/Björn Ulvaeus/Stig Anderson)
Produsert av Benny Andersson og Björn Ulvaeus
abba waterloo abba waterloo album
Utgitt på albumet Waterloo
usa uk tyskland norge
6 1 1 1



Publisert i 1974
mandag, 08 april 2013 20:45

ABBA - Ring Ring

ABBA kalte seg slett ikke ABBA tilbake i 1973, men imidlertid det noe tungpustne Björn & Benny, Agnetha & Frida.

Å navngi prosjektet etter de fire medlemmene, var helt naturlig - da alle fire var opptatt godt og stødig musikalsk på egne ben. I tillegg var spesielt de to herrene allerede kjente ansikter for det norske publikumet.

Björn Ulvaeus og Benny Andersson hadde skrevet sin første låt sammen allerede i 1966, da de begge var medlemmer av sine egne og høyt oppegående grupper. Benny hadde suksess gjennom The Hep Stars, mens Björn nøt suksess på svensk gjennom Hootenanny Singers. Begge solgte i bøtter og spann også i Norge.

I 1969 brøt de med disse bandene, og startet opp som en duo - Björn og Benny. En av deres første låter var She's My Kind of Girl, som ble en pen suksess i Japan - og også inkludert på Ring Ring-albumet i 1973.

Med seg i bagasjen hadde et repertoar både på svensk og engelsk, men sistnevnte ble ganske kjapt det foretrukne språket - da duoen satset bevisst på et gjennombrudd også utenfor Sverige og Skandinavia.

Etter fin suksess hjemme i Sverige på starten av tiåret, gikk man i studio sommeren 1972 der man spilte inn hva som kan sies å være den første ordentlige ABBA-innspillingen. Björn hadde da allerede rukket å gifte seg med Agnetha Fältskog, mens Benny flørtet med norskfødte Anni-frid Lyngstad.

Begge jentene var kjente navn i Sverige, gjennom flere solo-utgivelser og gode salgstall. Ingen av dem hadde imidlertid blitt noe kjente navn i Norge, om man ser bort fra hva man fikk hørt på svenske samleplater og ikke minst den ennå populære Svensktoppen.

People Need Love ble en måtelig suksess, som stadig var Björn og Bennys eget prosjekt, og der jentene stort bidro på bakgrunnsvokal.

Single nummer to ble derimot lagt mer merke til, og fra He's Your Brother høsten 1972, fikk Agnetha og Frida en mer sentral rolle på vokalene. Suksessen førte til at kvartetten ble invitert til svenskens MGP - Melodifestivalen, der Ring Ring ble fremført på svensk og endte på en noe skuffende tredjeplass.

Den ble imidlertid en stor suksess både i Norge og Sverige i etterkant, og gjorde også skarpt i Belgia. En lansering i Storbritannia endte derimot i komplett fiasko. Allikevel var det først på dette tidspunktet at de fire i bandet bestemte seg for å satse videre som ei gruppe, og gjennom året ble andre engasjement og forbindelser avsluttet.

I oktober 1973, under forberedelsene til neste års - bokstavelig talt - Waterloo, fikk kvartetten det definitive bandnavnet: ABBA.

Ring Ring ble utgitt både på svensk og engelsk, og i Norge fikk den også gjennom en innspilling på Treff-serien stor suksess på norsk. Det virker allikevel som om det var den engelske versjonen som ble utgitt som 45' her til lands. Jeg har valgt å gjengi begge versjonene under.

Albumet Ring Ring bærer også preg av å være et 50/50 samarbeid mellom gruppemedlemmene, da Björn og Bennys vokaler er langt mer fremtrende enn på seinere utgivelser. Albumet ble ingen storselger i Norge, men karret seg til en tiende plass og ble liggende inne på VGs albumliste i seksten uker.

Det er forøvrig den eneste utgivelsen fra bandet, der en låt ikke er skrevet av Andersson/Ulvaeus. Disillusion var skrevet av Agnetha Fältskog.

I en lang tid siden 1973, var originalversjonen av Ring Ring nesten borte og glemt - da det var en remikset utgave fra 1974, som ble spilt og inkludert på diverse samlealbum. Listeplasseringen under for Storbritannia, henviser nettopp til denne nyutgivelsen.

Da var den utgitt nesten som en slags oppfølger til Waterloo, låta og albumet som virkelig skapte det store gjennombruddet for ABBA også utenfor Skandinavia.


sverige

ABBA

rmf logo

RING RING
Björn & Benny, Agnetha & Frida
1973 Polar
(Benny Andersson/Björn Ulvaeus/Neil Sedaka/Phil Cody)
Produsert av Benny Andersson og Björn Ulvaeus
 abba ring ringabba ring ring album
Utgitt på albumet Ring Ring

uk norge
32 2

 


 



Publisert i 1973