tirsdag, 01 juli 2014 08:20

Agnetha Fältskog - The Heat is On

Et halvt år etter Fridas solosuksess, fulgte også Agnetha Fältskog første soloutgivelse på mange år. Den var hennes første på engelsk, men ikke hennes første hit på egen hånd.

Sammen med Tomas Ledin hadde hun nemlig hadde en fin singlehit i 1982 i duetten Never Again - en nummer fem også i Norge mot tampen av året.

Agnetha Fältskog vokste opp i Jönköping med Vätterm som nabo. Hun hadde en kreativ far som engasjerte henne tidlig i revyer og teateroppsetninger han selv stod for. Agnetha ble dermed tidlig kjent med scenen, og hun fikk også jevnlige pianoleksjoner gjennom oppveksten.

Fra trettenårsalderen sang hun jevnlig i lokale band inspirert av amerikanske stjerner som Connie Francis. Fra 1965 satset hun fullt på musikken ved siden av en jobb som telegrafist. Hun skrev også flere av låtene selv, og som vokalist i Bengt Enghardts Band ble bandet snart stående i skyggen av Agnethas egenskrevne Jag var så kär – som imponerte både bandmedlemmer og publikum.

Bengt Enghardts spilte inn en demo av låten, som nådde den tidligere svenske rock & roll-artisten Little Gerhard. Bandet fikk ikke kontrakt, med det gjorde Agnetha – og i 1968 kom hennes debutalbum på CBS. Den ble en umiddelbar suksess, og en rekke store singler kom fra Fältskog de neste årene – flere av dem selvskrevet, og flere toppet de svenske listene.

Mot slutten av tiåret hadde hun et kort musikalsk/personlig forhold til tyskeren Dieter Zimmerman, som forsøkte å introdusere henne på det tyske markedet. Samarbeidet – på begge fronter – ble kortlivet, og Fältskog vendte snart tilbake til hjemmemarkedet etter noen få tyske innspillinger.

Sommeren 1969 møtte hun Björn Ulvaeus for første gang, og de ble raskt et par til glede for den svenske pressen. Gjennom Ulvaeus ble hun introdusert for Benny Andersson – og igjen Frida, som hun jo allerede hadde sunget sammen i én, enslig opptreden ett år tidligere. Det ble forløperen til ABBA.

Frem til 1975 ga Agnetha ut fem album på svensk, alle med stor suksess. Hennes foreløpig siste, Elva kvinnor i ett hus fra 1975, inneholdt blant annet originalutgaven av S.O.S. - på svensk.

ABBA var offisielt ikke oppløst, men kun satt på pause da Agnetha i 1983 vendte tilbake til studio. Produsent var en av 70-tallets mestselgende bakmenn - Mike Chapman, som nylig hadde avsluttet et årevis samarbeid med Smokie. Nettopp Smokie, som da var Chris Norman, Alan Silson og Terry Uttley, bidro med vokal på flere spor av Wrap Your Arms Around Me.

Albumet bar preg av iørefallende radiopop, der The Heat is On ble den største singlen - og en av årets største sommerhiter både i Norge og Sverige. Låten hadde første gang blitt spilt av britiske Fox i 1979. I USA ble den ikke utgitt, og der valgte man andresinglen Can't Shake Loose som hovedlåt - noe som tok Agnetha inn på topp 30 av Billboard for første og eneste gang på egen hånd.

Albumet toppet de norske listene i fem uker sommeren 1983 og ble blant årets mestselgende utgivelser her hjemme.

Oppfølgeren Eyes of a Woman i 1985 ble nærmest en flopp, selv om den var produsert av 10cc's Eric Stewart. Da gikk det noe bedre med Peter Cetera-produserte I Stand Alone fra 1987, men etter dette trakk Agnehta seg tilbake fra rampelyset i mange år. Hun fikk da et stempel som Sveriges Greta Garbo, der hun skygget unna offentligheten - men var kanskje nettopp derfor et yndet objekt for sladderpressen i Sverige.

Etter at Mamma Mia ble en stor suksess på tampen av 90-tallet, vendte Agnetha sakte tilbake til offentligheten. Det resulterte i en innspilling av en rekke personlige coverinspillinger i 2004 på albumet My Colouring Book og stort sett hyggelige salgstall. Enda større suksess ble svenskproduserte A i 2013, der Agnetha fikk høye listeplasseringer over hele Europa. I Storbritannia utsolgte den hennes tre engelskspråklige album fra 80-tallet, og ble hos britene hennes største solosuksess noensinne.

Det har aldri vært noen hemmelighet at Agnetha har foretrukket studio fremfor scene og promoteringer, og dette er også hovedgrunnen til hennes lange perioder utenfor søkelyset. Comebacket i 2013 viste at hun nærmest er en liten legende, spesielt blant ABBA-tilhengerne, og det skal absolutt ikke sees bort fra at det ville komme flere utgivelser fra henne i fremtiden.

The Heat is On er uansett hennes største single i Norge - og kanskje en liten og noe ufortjent glemt sommerslager.

 

 

Publisert i 1983
tirsdag, 22 april 2014 00:00

Frida - I Know There's Something Going On

Da Frida gikk i studio våren 1982 for å spille inn sitt første soloalbum siden 1975, var det helt bevisst å fjerne seg så mye som mulig fra ABBAs sound.

 Med Phil Collins som produsent, ble resultatet ikke overraskende preget av trommer mikset med gitarer og Fridas kjølige stemme. Albumet Something's Going On og tittelsporet ble store suksesser verden over, men pussig nok ikke i Storbritannia.

Frida, halvt norske Anni-Frid Lyngstad, var et kjent navn for svenskene da hun i 1971 startet samarbeidet med Andersson og Ulvaeus. Hun hadde erfaring fra lokale grupper i en mer jazzpreget sjanger, da hun i 1967 vant svenskenes stolthet Skansen.

Flere singler fulgte ut tiåret med måtelig suksess i Sverige, men hun ble allikevel kjent gjennom scene og TV-opptredener og samarbeid med andre artister.

I 1971 og 1975 kom to godtselgende soloalbum, begge produsert av Andersson og Ulvaeus. Det første ble hennes store gjennombrudd i Sverige, mens album nummer to, Frida ensam, blant inneholdt den svenske originalversjonen av Fernando.

Ut tiåret ble det naturlig nok ikke tid og rom for flere soloprosjekter, da ABBAs karriere tok fulsltendig av. Først våren 1982, da gruppen tok en pause etter hva som ble deres siste studioutgivelse The Visitors, fikk Frida anledning til igjen å forsøke seg på egen hånd.

At det var Phil Collins som ble hyret inn som produsent, var heller ikke tilfeldig. Sammen med Genesis hadde han nemlig vært den første utenfor ABBAs egne rekker som i 1980 hadde fått spilt inn et album i Polars studio.

Etter suksessen i 1982, vendte Frida tilbake med Shine i 1984, denne gang med Steve Lillywhite bak spakene. Det ble ingen stor suksess, og utover noen få singler i hjemlandet - ble Frida et mer navn for kjendispressen enn for musikkmarkedet i et tiår fremover. I motsetning til hennes kollega, Agnetha Fältskog, var hun ikke engstelig for å vise seg frem - og hennes ekteskap med prinsen Reuss og hennes bopæl i Sveits gjennom flere år, var stadig tilbakevendende i kjendispressen.

Først i 1996 var hun tilbake: Da med et album på svensk, Djupa andetag, i samarbeid med Anders Glenmark. Dette solgte riktig så hyggelig både i Sverige og Norge, og låten Även en blomma fikk god spilletid på radio.

Siden dette har hun bare sporadisk opptrådd musikalsk, og valgt å konsentrere seg om veldighetsarbeid.

I 2010 kunne hun høres i samarbeid med den svenske musikeren Georg Wadenius.


 


Publisert i 1982