Scott McKenzie het egentlig Philip Blondheim og hadde sunget sammen med John Phillips i en folktrio som ble kalt The Journeymen på starten av 60-tallet.

Phillips ble etter hvert en ledende figur forut for hippie-boomen i 1967, ikke minst som leder for The Mamas & The Papas - og han skrev også hva som skulle bli Scott McKenzies største - og eneste hitsingle: San Francisco (Be Sure to Wear Some Flowers in Your Hair).

Låta ble foruten å ha en av de lengste titlene en nummer 1 har hatt gjennom tidende, også selve symbolet for The Summer of Love og noe av et ikon for både dop, farger og byen i California. Den overlevd tidens tann - og blitt en klassiker, nettopp fordi det er en låt som på godt og ondt fanget opp verdens mest fargerike sommer - på godt og ondt.

McKenzie var egentlig ikke fra California i det hele tatt. Han var født i North Carolina, og vokste delvis opp der og i Virigina. Han ble tidlig enn bekjent med John Phillips, ikke gjennom verken skole eller musikk - men rett og slett fordi mødrene var felles bekjente.

Før de to unge mennene sammen med Dick Weissman dannet The Journeymen rundt 1961, hadd McKenzie kort vært innom en lokal highschool-gruppe The Singing Strings, for han og Phillips dannet sitt eget band: The Abstracts.

Da The Journeymen ble oppløst i 1964, hevder McKenzie at han takket nei til å bli med i The Mamas & The Papas, for å forsøke å skape blest på egen hånd. Han var ikke uten videre fascinert for de nye beat-rytmene som skyllet over Atlanteren fra britene. Det var gitaren og det "folkelige folkelige" han ønsket å fokusere på. Det var kanskje derfor lite trolig at verken han elller Phillips innså vilken innertier San Fransisco skulle bli.

Singlen solgte trolig i opptil sju millioner - noe også McKenze nok også behøvde, da han på ingen måte evnet å følge opp suksesslåta. Selv om han i USA fikk en lite slager til med Like An Old Time Movie, så og hørtes aldri noe mer til McKenzie på noen som helst liste i verden.

Et lite unntak har derimot McKenzie fra bli en av tidenes største one hit-wondere: Den kom i 1988 da The Beach Boys spilte inn McKenzies og Phillips Kokomo: En låt som gjorde det riktig så skarpt på listene. Det hjalp trolig litt på populariteten, at låta var inkludert i Tom Cruises 1988-film Cokctail.

Scott McKenzie beholdt kontakten med Phillips, San Francisco og folkbarene - men forble vel stort sett en såkalt "lokal" attraksjon. Imidlertid vendte han tilbake på landeveien flere ganger på 80-tallet som en del av John Phillips "nye" Mamas & The Papas - også til Norge.

Men fra 1998 var det ubønnhørlig over, og McKenzie valgte å bli pensjonist med (stort) hus og familie i... Los Angeles!


usa

SCOTT McKENZIE (f.1939)

SAN FRANCISCO (BE SURE TO WEAR SOME FLOWERS IN YOUR HAIR)
1967 CBS
(John Phillips)
Produsert av Lou Adler & John Phillips
 mckenzie san francisco

usa uk tyskland norge
4 1 1 1


Publisert i 1967

I 1966 og 1967 ble kvartetten The Mamas & The Papas omtrent budbringere for den kommende hippie-boomen. Med særpregede vokalharmonier og et budskap om "peace and love", solgte de frem til 1968 i følge enkelte kilder over 40 millioner singler og album.

California Dreamin' og Monday Monday ble de to store klassikerne som har overlevd både flower power og tiårene deretter, men de hadde også et par to store singler til i Dedicated to the One I Love og Creeque Alley. De samarbeidet tett med produsent Lou Adler, som på samme tid hadde stor suksess med Barry McGuires innspillinger.

Kvartetten var nok først og fremst større i USA enn hos oss. California Dreamin' var for eksempel ingen hit i Norge, og knapt nok i Storbritannia. Monday Monday var og blir kvartettens største og eneste hitsingle her hjemme.

The Mamas & The Papas var en sangkvartett fronten av låtskriveren og folkartisten John Phillips (1935-2001). Den andre "pappaen" var Denny Doherty (1940-2007), som opprinnelig var canadier - mens mammaene var Cass Elliot (1941-74) og Michelle Phillips (f.1944).

De fire var langtfra ukjente for hverandre da de sammen dannet The Mamas & The Papas i 1965. Doherty og Elliot hadde vært innom folk-kollektivet The Mugwumps, der blant andre Jimi Hendrix hadde vært innom. Mugwumps avledet også en av 1966s andre store grupper i The Lovin' Spoonful.

John Phillips hadde hatt rimelig suksess med trioen The Journeymen, der Scott McKenzie var medlem. Phillips giftet seg da med Michelle, og denne folktrioen ble oppløst. I en liten periode i 1964/65 gjenopplivet han bandet som The New Journeymen, og det var her ekteparet støtte på Doherty og Cass Elliot - og The Mamas & The Papas ble dannet.

Særpreget til The Mamas & The Papas ble vokalharmoniene, som hadde klare referanser til folkmusikken, men også Phillips talent for iørefallende melodilinjer. Musikken var allikevel langt fra folk, da produksjonen ellers hadde klare røtter i 1966s popmusikk.

Samarbeidet til kvartetten var nesten fra første stund preget av interne stridigheter, der spesielt et forhold mellom Denny Doherty og Michelle Phillips ble et yndig tema for pressen. Michelle var til tider erstattet på plateinnspillingene.

I 1968 ble kvartetten oppløst, først og fremst grunnet et par svært labre mottatte singler - men også fordi spesielt Cass Elliot ønsket å satse på en solokarrie. Hun var også den av de fire som fikk mest oppmerksomhet, og karrieren var på vei oppover da hun brått døde av et hjerteslag i 1974 - bare 32 år gammel.

Etter at kvartetten kort var gjenforent i 1971/72, dro Doherty hjem til Canada og jobbet med TV, mens Phillips-paret dro bokstavelig talt hver til sin kant. Michelle Phillips har siden holdt en lav profil, og for det meste jobbet som skuespiller på TV. En av hennes få musikalske innspillinger, var med Belinda Carlisle og hennes Heaven On Earth i 1987.

John Phillips ble siden mest kjent for sine problemer med stoff og alkohol, og etter at han døde i 2001, kom det også frem at han hadde misbrukt en av sine kjente døtre i mange år. Beskyldningene er dog omstridte.

Et kort forsøk på et nytt "Mamas & The Papas" på 80-tallet, førte til en ny interesse for musikken (og også et Norgesbesøk). Denne "utgaven" inkluderte blant annet Phillips' datter Mackenzie Phillips og (av og til) Johns' gamle venn Scott McKenzie. Det var Phillips som skrev nettopp San Fransisco for Scott McKenzie i 1967. Sammen skapte de også Beach Boys' noe uventede comeback i Kokomo i 1988.

John og Michelle Phillips eneste datter, Chynna Phillips, var på starten av 90-tallet med i trioen Wilson Phillips, der Wilson-ene var døtre av Beach Boys' Brian Wilson. En tredje datter, Bijou Phillips, har hatt suksess i flere storfilmer.

The Mamas & The Papas og medlemmens historie har blitt både filmet og "musikalisert". De var i en kort periode selve symbolet på de amerikanske hippienes budskap om flower power og fred og kjærlighet. Deres første singler har siden blitt spilt inn av rekke artister, og regnes blant noen av de fineste innspillingene fra midten av tiåret.


usa

THE MAMAS & THE PAPAS

rmf logo

CALIFORNIA DREAMIN'
1965 Dunhill
(John Phillips/Michelle Phillips)
Produsert av Lou Adler
 mamas papas california dreamin
rs89

usa uk tyskland
1 23 31


MONDAY MONDAY
1966 Dunhill
(John Phillips)
Produsert av Lou Adler
 mamas papas monday

usa uk tyskland norge
1 3 2 5


Publisert i 1966