8. desember 1980 endret fire skudd fra en forvirret tilhenger rockens historie. John Lennons død markerte overgangen fra myte til legende, og hele repertoaret hans fikk en renessanse som kun var sammenlignbart med Elvis' bortgang tre år tidligere.

Lennon hadde etter en svært så aktivt førstehalvdel av 70-tallet, trukket seg så og si fullstendig tilbake fra både nye musikkutgivelser og samfunnspolitiske aktiviteter. Onde tunger sier at han stort sett ikke gjorde noe som helst utover å være far for sønnen Sean (f. 1975), men Lennon arbeidet nokså jevnt med demoer og nye låter i leiligheten i New York.

I 1980 følte han at tiden var inne til vende tilbake til albumformatet, og gjennom sommeren ble både nye låter skrevet - og tidligere demoinnspillinger samarbeidet. Prosjektet ble snart utviklet sammen med Yoko Ono som en slags "duett-utgivelse", der annet hvert spor på utgivelsen var signert ektepartet alene - men aldri sammen.

Da singlen (Just Like) Starting Over og albumet ble sluppet henholdsvis i oktober og november 1980, var vel ikke kritikerne akkurat fra seg av begeistring. Men bare det at dette var Lennons comeback og første utgivelse på et halvt tiår, sørget for hyggelige salgstall og plasseringer høyt på listene.

Til topps nådde han derimot ikke før det hele var over. I Norge hadde faktisk ikke singlen en gang nådd VGs toppliste, før den 18. desember startet å selge. Han nådde aldri toppen, Barbra Streisand stanset ham fra det - men i tillegg var tre andre singler innom listene: En nyutgivelse av Imagine; Woman - som mange ennå regner som det beste sporet fra Double Fantasy - og duetten med Elton John fra 1974: I Saw Here Standing There.

I USA og "hjemme" i Storbritannia krydde det over av Lennon-låter på lister og radioer vinteren 1981, og det var på denne tiden at en låt som Imagine gikk over fra å være en litt glemt 70-tallsinnspilling til å bli klassiker. Hos britene var den en av tre nummer 1, mens en haug med andre singler nærmest regjerte listeplasseringene nedover denne vinteren.

Lennons død sørget også for en oppvekking av Beatles' samlealbum, og flere hyllester fra andre artister som fra Roxy Music og deres utgave av Lennons' Jealous Guy - og Elton Johns Empty Garden.

Tre år senere kom albumet Milk & Honey som var bygget på de mange låtene som ikke var kommet med 1980-utgivelsen. Den største suksessen herfra var låten Nobody Told Me, men utgivelsen skapte langtfra de beste ovasjonene fra verken publikum eller presse.

Utover året valgte Yoko Ono å fraholde seg å utgi mer materiell fra Lennon. Lennons navn levde allikevel videre, og det kom nesten utallige bøker, filmer og dokumentarer av nokså svært varierende kvalitet.

Den musikalske innflytelsen fikk et stort løft på 90-tallet, da flere britiske navn og grupper innen den gryende britpop-bølgen klart refererte til både Lennon og Beatles som forbilder. Oasis' Liam Gallagher ga sin første sønn navnet Lennon.

I Liverpool ble den internasjonale flyplassen omdøpt til Liverpool John Lennon Airport i 2002, og foran legendariske Cavern i samme by - står selvsagt John Lennon og studerer omtenksomt de besøkende og nysjerrige. I New York, ikke langt fra Central Park, finnes Strawberry Fields.

Lennon var artisten som våget å tale Nixon midt-mot. Han var en stund et stadig urormoment for myndighetene, men samtidig talsmann for en ny og kommende generasjon med nye meningers mot.



Publisert i 1981

Happy X-mas (War is Over) ble slett ingen umiddelbart klassiker for Lennon og Yoko Ono. Den ble imidlertid hans siste singlehit på de norske listene for resten av tiåret.

Hos britene har singlen og låta siden blitt en gjenganger på listene rundt juletider, og den høyeste plasseringen på de britiske listene - oppnådde den ikke helt overraskende etter Lennons død i 1980. Alle fire fra The Beatles skulle forøvrig gi ut musikk med henvisning til julen, men Lennon var den første.

I Storbritannia og Norge ble ikke singlen gitt ut med det samme. Låta var på markedet flere steder på tampen av 1971, men først ett år senere - var den å finne i våre butikker. Tekstmessig var den opprinnelig skrevet med tanke på den pågående Vietnam-konflikten, men i dag er den mer kjent som en ren standard innen nyere tids julerelaterte låter. Med på innspillingen er The Harlem Community Choir - et barnekor fra bydelen Harlem i New York.

På en måte avsluttet Happy X-Mas fire år med fredsrelaterte aktiviteter og musikk fra Lennon, og i dag synes låta som en klar fortsettelse av albumet Imagine. Singlen var også produsent Phil Spectors aller siste suksess på de norske listene.

John Lennons videre utgivelser, ble nå mer personlige - og utgivelsene markerte seg verken kommersielt eller kunstnerisk på samme måte som første halvdel av tiåret. Besnærende nok, var hans siste album for tiåret  - Rock 'n' Roll i 1975 - en samling av kun coverlåter.

Før han høsten dette året tok en fem års pause for å "stelle hjemme", hadde han også rukket å lage flere nokså eksperimentelle filmer sammen med Yoko Ono. Og en konsert i 1974 fra Madison Square Garden sammen med Elton John, skulle siden ble udødeliggjort gjennom Johns hyllest i låta Empty Garden i 1982.

I oktober 1980 kom John Lennon med godt mot og ny opitisme med sin første nye låt på over fem år: (Just Like) Starting Over.

Optimismen og lykken skulle vare i snaue to måneder.


storbritannia

JOHN LENNON (1940-80)

rmf logo

HAPPY X-MAS (WAR IS OVER)
John & Yoko | The Plastic Ono Band
1971 Apple
(John Lennon/Yoko Ono))
Produsert av Phil Spector
john lennon happy x mas 

uk tyskland norge
2 45 3


Publisert i 1973
torsdag, 07 mars 2013 21:14

John Lennon | Imagine

Mytene sier at John Lennons Imagine slett ikke ble noe slager i sin tid. Det er feil. Det riktige blir å si at den ikke ble noen umiddelbar klassiker i sin tid.

Rolling Stone skriver i sin omtale av Imagine:

«It is now impossible to imagine a world without Imagine.»

Det er mulig de har helt rett i det.

Imagine var eneste single fra John Lennons andre egentlige album etter Beatles: Et album som tilbake i 1971 ikke ble mottatt med like store fortegn fra musikkpressen som forgjengeren. Albumet var adskillig mer kommersiell i kantene enn tidligere Lennon-utgivelser, og kanskje falt dette noen kritikere tungt for brystet.

Låtene var igjen produsert i samarbeid med Phil Spector, mens George Harrison medvirket på flere av sporene. En egen promofilm ble også spilt inn for både album og single, noe man ser igjen blant annet i videoklippet under.

Låta Imagine hadde sine røtter i Yoko Onos bok Grapefruit fra 1964, en slags kunstbok som inpirerte Lennon til å skrive tekstlinjen «Imagne there's no heaven» med tanke for et håp om èn verden og ett folk. I overgangen 1971/1972 nådde den topp 10 i mange land og klatret blant annet helt til en tredjeplass på Billboard.

Det var imidlertid etter Lennons død i 1980 at låta fikk med seg nesten en hel verden og helt folk, og Imagine fikk da sin egentlige renessanse etter å ha vært gjemt bort i omtrent et tiår. Den ble det året et av årets mestselgende singleplater, med blant annet en tredjeplass i Norge og en listetopper i Storbritannia som resultat.

Lennon selv likte å se på Imagine som en slags hymne, til tross for at man kanskje kan si at den er mer av en popballade. Det siste har også blitt tatt til ordet fra enkelte, men få, musikkvitere, som påpeker at låta i grunnen er vel enkel og sentimentalsk. I dag er den derimot Lennons mest kjente innspilling, og den låta utover Beatles' periode som har blitt spilt inn av andre artister.

1972 var midt i John Lennons rundtur i Los Angeles, og mange mener Imagine - både låt og album - var høydepunktet i Lennons solokarriere. Året var preget av få opptredener, der to veldedighetskonserter i Madison Square Garden var blant unntakene, og et nytt album Some Time in New York City ble heller labert mottatt.

Imagine har blitt gjenutgitt en rekke ganger gjennom årene. Det skulle også gjelde for singlen som kom inn på listene mot slutten av året: Happy X-Mas (War Is Over). Denne vil omtales på disse sidene under 1973.


storbritannia

JOHN LENNON (1940-80)

rmf logo

POWER TO THE PEOPLE
Plastic Ono Band
1971 Apple
(John Lennon)
Produsert av Phil Spector, John Lennon & Yoko Ono
 john lennon imaginejohn lennon imagine album
Utgitt på albumet Imagine
rs3

usa uk tyskland norge
3 6/1* 7 6/3*

* 1981



Publisert i 1972
torsdag, 17 januar 2013 20:38

John Lennon | Power To the People

Akkurat da fans og musikkpresse lurte på hva det neste særegne karrieretrekket fra John Lennon skulle bli, svarte både han og Yoko One med en låt og single som plasserte dem tilbake på hitlistene.

Lennon hadde tidlig vært den første av Beatles-medlemmene som hadde utgitt noe på egen hånd, begge bøker med korte tekster og illustrasjoner midt på 60-tallet. Sammen med Yoko Ono utga han flere nokså eksperimentelle album ennå mens Beatles var samlet, men disse ble nok for komplekse at salgstallene trillet av gårde.

Allikevel ble Lennon den første av Fab Four med en hitsingle på siden av Beatles: Give Peace a Chance i 1969, og også Instant Karma snek seg inn på VG-lista året etter. Førstnevnte ble også ukreditert brukt av Yes på deres gjennombrudd i 1970/71: The Yes Album.

Albumet John Lennon/Plastic Ono Band var vel Lennons (og Onos) egentlige første ordentlige utgivelse. Working Class Hero og Mother er låter som har blitt stående igjen som milepæler fra dette albumet, men den største slageren fra denne perioden ble Power To the People - som ikke ble inkludert på orignalutgaven. I stedet skulle den bli inkludert på 1975-oppsummeringen, Shaved Fish.

Som med George Harrisons debutalbum, var også dette musikk og utgivelser produsert i samarbeide med Phil Spector.

Kampropet Power To the People fortsatte en trend fra Lennon med staidge politiske ytringer, deltakelse i demonstrasjoner og stadige medieoppslag som markerte Lennon som en markant fredsaktivist. Da han flyttet til New York på tampen av 1971, var det bare på nød og neppe etter problemer med amerikansk innreisetillatelse. Det sies at dette var på grunn av stadige ytringer mot amerikansk krigsdeltalkelser, selv om den offisielle grunnen var narkotidommer på slutten av 60-tallet.

I New York fant han likesinnede, og selv om USA ville bli kvitt ham - fikk til slutt Lennon permanent oppholdstillatelse etter fire år og flere runder i retten.

Med både album og single viste Lennon i 1971 at han var stadig et navn å regne med, både for kritikere og for publikum. I 1971 skulle han også spille inn to av sine mest kjente låter:

Begge entret listene i 1972 - og begge skulle være låter som skulle stige i verdi og anerkjennelse med årene. De to låtene var Imagne og Happy X-mas (War Is Over).


storbritannia

JOHN LENNON (1940-80)

rmf logo

POWER TO THE PEOPLE
Plastic Ono Band
1971 Apple
(John Lennon)
Produsert av Phil Spector, John Lennon & Yoko Ono
 john lennon power to the people

usa uk tyskland norge
11 7 7 2


Publisert i 1971